解读Velodyne威力登超低音旗舰系列Digital Drive Plus
2015-04-16   来源:阿强家庭影院导购网   编者:    查阅:

对于音响聆听来说,低频重不重要?有多重要?当然,答案见仁见智,尤其许多用家的聆听空间不大,甚至很小,可能就会认为低频对他们来说不是这么重要,不如先去提升音质音色等部分,但以我自身经验而言,我认为低
对于
音响
聆听来说,低频重不重要?有多重要?当然,答案见仁见智,尤其许多用家的聆听空间不大,甚至很小,可能就会认为低频对他们来说不是这么重要,不如先去提升音质音色等部分,但以我自身经验而言,我认为低频十分重要,当低频的品质改善了,或是得到更饱满的低频时,系统的提升是整体的,而且伴随而来的满足感很丰富,会让人觉得相当值得。提到高品质的低频,很难让人不联想到Velodyne威力登,因为它是少数以超低音喇叭起家,而且一直只生产超低音喇叭的品牌。至今Velodyne仍不少技术都保持领先地位,并在高阶高低音市场长期占有一席之地,接下来我们便通过旗舰Digital Drive Plus系列,来了解Velodyne为何能够引领市场20年。
威力登低音炮
Velodyne在超低音市场上一直保持领先地位,并在高阶市场长期占有一席之地,就让我们通过旗舰Digital Drive Plus系列来了解Velodyne的厉害。超低音的先驱在切入Digital Drive Plus前,先简单看一下超低音的发展。事实上超低音喇叭并不是新鲜玩意儿,从电影工业的发展越来越蓬勃,超低音喇叭也开始进入电影院,当时是1930年代,不过,那时候的电影音效当然没有独立的低频声道,超低音只是为了增强两声道系统的低频表现。电影真正有低频音效的要从THX剧院系统开始,首部电影是1977年的“星际大战”(Star War)。不过早期的超低音体型都非常大,如果要让超低音顺利进入家庭,首要条件就是缩小体积,而促成这样的进展,伺服控制技术(Servo Control)扮演了非常重要的角色。控制技术让较小的音箱也能发出足够低沉的低频,因此在1960年中期,家用超低音开始进入市场,当时较著名的产品包括Infinity的Servo Static(1966年)、LWE(1965年)、PSB的Beta II(1973年),以及The Audio Pro的Ace Bass(1978年)。那时Velodyne根本还没在市场上现身,一直要到1983年David Hall开发出自己的数字伺服控制系统后,他才正式成立Velodyne,并推出首款产品ULD-18。

David Hall取得专利的高增益伺服器控制系统在当时是一项重大突破,他让ULD-18可以发出更低、更响亮的低频,而且失真率远低于业界所能达到的20至30倍。ULD-18获得许多大奖肯定,包括了在1984年的特殊工程奖(Special Engineering Award)。2003年,威力登首度推出DSP技术,可运用在数字等化与分频上,让超低音的调校变得更精准,产品信赖度更高,也让使得Velodyne产品有更上层楼的表现。目前,Velodyne以旗舰Digital Drive Plus系列继续领先业界,失真率仅0.5%,比起一般喇叭毫不逊色。
单元是超低音的核心,Velodyne的单元也都高人一等,从出发点就要比别人领先。
威力登喇叭单元
单元设计高人一等接下来我们就从Digital Drive Plus系列的四大特点来看Velodyne的核心技术,包括“单元”、“数字伺服控制系统”、“数字等化功能”、“连结多部超低音”四个方面。首先是单元。Velodyne认为超低音单元的重点有两个,一是振膜的刚性一定要强,二是音圈与悬吊系统移动的范围要够远,也就是所谓的“长冲程”。Digital Drive Plus的振膜是玻璃纤维加上Rohacell泡沫材质组成的三明治式振膜。玻璃纤维常拿来做游艇,Rohacell则常运用在直升机的螺旋桨和子弹列车的车身,因此两相合一做成的振膜重量轻又不牺牲刚性,可以在剧烈的前后运动下仍保持不易变形的特性。长冲程则可提供大动态。以Digital Drive Plus的12吋超低音为例,其冲程可以达到1.7吋,有多厉害呢?相较于一般12吋超低音的冲程落在0.75至1吋的范围,Digital Drive Plus可说是大幅领先。此外,它的悬边有1.25吋宽,特殊的双层弹波则是6.5吋,这样的超规格设计便是为了提供最佳支撑性,好表现出长冲程。说到单元不能少了音圈。一般超低音音圈的线圈多半是绕2至4层,但Digital Drive Plus又犯规了,居然是6层!而且口径达到3吋,使用铝质音圈筒。更特别是,这6层线圈当中,有4层是像一般音圈一样绕在音圈筒外围,但另2层却绕在音圈筒内部。这是为何?线圈的圈数越多,磁力的利用率越高,驱动振膜的力量便越强,6层线圈当然强过2层与4层。但为何有2圈绕在内部?这样子内外可以一起散热,而一举解决音圈过热的问题,真是聪明。Digital Drive Plus的单元有双层弹波,6层线圈的音圈,超宽的悬边,造就其威猛的实力。Digital Drive Plus的线圈有6层,其中4层像一般音圈一样绕在音圈筒外围,但另2层绕在音圈筒内部,这样子内外可以一起散热,而一举解决音圈过热的问题,真是聪明。www.av269.com


伺服控制让“小”超低音成为可能伺服控制让超低音的性能大幅提昇,如何办到的?过去还没有发明伺服控制技术的年代,如果我们想要再生20Hz至20kHz的最低两个8度,大概需要把一颗12吋单元装在5立方英尺的音箱内,也就是说,这部超低音大概有一张桌子这么大,因为如果音箱不够大,不仅低频延伸不足(因为太早开始滚降),失真也会提高。但伺服控制系统借由拉低低频开始滚降的起始点,并且减少失真,就能用较小的音箱,达到大音箱相同的低频响应表现。伺服控制系统的原理是监测低音单元的轨跡,再比对原始信号,然后提出修正,就可以降低单元进行往覆运动时产生的失真,以及震动引起的谐振失真,就可以在较小的音箱中,再生出较大音箱才有的低频响应。但这一切有个前提,那就是必须搭配功率够大的放大器模组,才能有效提升单元的性能。如之前所述,伺服控制系统有两个功能,一是降低失真,二是降低低频滚降的起始点,让较小的音箱的超低音喇叭,也能发出很低的频率。接着就用一个明确的例子,来看伺服控制的效果如何?下图是关于一部12吋Digital Drive Plus主动式超低音喇叭,音箱体积大约1.5立方英尺,在关闭与开启伺服控制功能的情况下,频率响曲线的变化。

蓝线就是伺服控制系统发挥作用了,可以看到整个频率响应曲线往后移动,低频延伸下到20Hz。图中黑线是关闭了伺服控制功能,蓝线则是开启此一功能。可以看到关闭伺服控制时,频率在60Hz以上相当平坦,但60Hz以下却是快速滚降,至30Hz已经相当贫弱,实在不太像是一部超低音应有的表现。反观蓝线,也就是开启伺服控制功能,虽然频率响应曲线不太自然,且在60Hz以上快速滚降(没差,这本来就不是我们要的部分),但60Hz以下至20Hz颇为平坦,甚至18Hz都还不错,表示它可以再生极低频段,伺服控制确实有效。Velodyne自行开发的等化系统,操作时采用图形介面,你可以把Digital Drive Plus直接连接显示器,或是在PC上安装Windows版的软体,借由电脑来进行上述步骤也可以。


Digital Drive Plus随附的量测麦克风,看起来非常专业。等化功能适应不同空间同一部超低音在房间里摆在不同位置而产生的声音改变,大于不同的超低音摆在同一位置的声音变化,可见低频的敏锐性比我们想像的要高得多。超低音是不变的,但每个人的空间都不同,因此最好的办法当然是让超低音去适应你的空间,而非努力调整空间去迎合买来的超低音。由此可见一个适合的等化系统对超低音有多重要了。Velodyne很清楚要把一部超低音摆到适合的位置,而且要把它调整好其实并不容易,为了让事情变得更简单,Velodyne开发出自己的空间调校等化系统,那就是2002年就已经开发出来的Digital Drive Room Management系统。调校过程并不复杂,用过环绕放大器的自动空间调校功能的人也能轻松上手。Digital Drive Plus也提供一支量测用的麦克风(不过它看起来专业得多了),插进超低音,让超低音发出测试音,Digital Drive Plus便会自动计算,并针对不足或过度的频段加以补偿或消减,这过程称之为等化。等化的步骤可以让系统自己跑,也可手动细调。操作过程通过画面来进行,你可以把Digital Drive Plus直接连接显示器(经由S-video或composite video端子),或是在PC上安装Windows版的软件,借由电脑来进行上述步骤也可以。欢迎光临阿强家庭影院导购网

如果要连结多部Digital Drive Plus超低音,量测的时候也就得同时测量,这时就需要这样子的整合装置,能同时使用多支麦克风。可连结多部超低音为何连结多部超低音这么重要,Digital Drive Plus将其列为重点项目?对于合家观赏的家庭剧院系统而言,“皇帝位”恐怕不只一个,更何况有些好客的主人把视听室当作私人招待所,要让十多个朋友一起看电影,这时为确保每个位置都能听到同样好的低频表现,多部超低音成为必须。不过,多部超低音可不是简单用信号线串连起来就好了,他们必须要能彼此“对话”,通过等化系统的调校,在不同位置发挥不同功能。Digital Drive Plus的等化系统可以同时使用多支麦克风,针对不同位置的超低音同时量测,然后再一起修正或补偿,如此一来,无论是处在空间中的任一位置,都可以感受到饱满又清晰的低频了。ERS放大器提供充足功率不过,空有单元、伺服控制与等化功能,还是组不出一部完整的主动式超低音,还需要音箱、放大器等缺一不可的配备。接着来看Digital Drive Plus的音箱,这方面虽然只是低科技,却也是直接影响声音表现的重点。一个设计良好的超低音音箱,必须确保音箱不被单元震动而影响,这样才不会消耗掉能量,才能让单元、放大器、伺服控制系统工作得更有效率,而把所有能量都传递到房间里。Digital Drive Plus的音箱两侧採弧面设计,目的就是要让整体结构更强。面板採多层结构,内部设有辅助支架,都有强化结构的直接效果。

这是Digital Drive Plus的背板,可看到输出、入的端子非常多,功能非常强大。如前所述,伺服控制系统必须伴随强大的放大器模组才能发挥效用,Digital Drive Plus搭载的放大器有何特别?Digital Drive Plus用的是称为ERS(Energy Recovery System)的放大器,也就是D类扩大器,具备1250瓦连续输出,3000瓦峰值输出功率,而且能源利用率高达97%,节能环保体积又小。最后就是调音了。别以为超低音只是要发出像是火车进站的轰声、响天彻地的爆破音,或是恐龙走路的声音,听音乐也会用到超低音,因此当然需要调音。Velodyne的调音方式并不是计算,而是通过实际聆听过程,找出需要调整的部分,然后经由DSP处理器来调校。调整的结果直接写进DSP处理器,也就是你能够买到的每一部Digital Drive Plus超低音。

左:EQ-Max系列。中:Impact系列。右:MicroVee系列。

左:Wi-Q系列。中:Optimum系列。右:MiniVee系列。跨足耳机市场当然,除了旗舰Digital Drive Plus系列外,Velodyne还有其他较为平价,功能更为单纯的超低音系列可以选择,他们分别是EQ-Max系列、Impact系列、MiniVee系列、MicroVee系列、Optimum系列与Wi-Q系列。EQ-Max可说是Digital Drive Plus的简化版,虽然没有Digital Drive Plus这么强大的等化功能,也不能连结多部超低音,但EQ-Max具备Auto-EQ功能,通过随附的麦克风与遥控器,即可“一指”完成基本等化调整,十分方便。Impact系列顾名思义是Velodyne的超值产品,具备一般主动式超低音的基本功能,但表现要比同级竞争者更为犀利,Impact提供6.5吋、10吋与12吋机型可选择。MiniVee与MicroVee都是小型超低音系列,是因应桌面聆听或多媒体应用而衍生的产品,MiniVee是8吋,MicroVee则是6.5吋,它们也都配备了Velodyne的单元与放大器技术,是同级产品中的优选。Optimum系列与EQ-Max系列类似,但功能、功率更为强化,外型也更时尚,它的输出功率高达1200瓦,峰值更有2400瓦,实力雄厚,7段等化功能则能进行精细的调整。Wi-Q系列除了具有时尚的造型,价格具竞争力也是它的特色之一。除了超低音这个产品线,Velodyne最近也“劈腿”跨入耳机领域,从剧院的低频管理者角色,兼差行动聆听的提供者,这项改变让人耳目一新。目前Velodyne共发表6款耳机,除了vPulse是唯一一款耳道式耳机,其余5款都是耳罩式。这5款产品的外型让人经艳,各具不不同功能使其定位十分明确,像是vBold与vFree可蓝牙传输,vQuiet是抑噪耳机,vTrue则属录音室专业用途,看得出来,Velodyne打算以外型与功能创造自己的蓝海。
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