全力制作的旗舰级天龙功放X8500H评测

2018-11-09  • 来源:普洛影音    编者:samchang310    查阅:
十多年前,旗舰级环绕扩大机每两年或三年才会改款,竭尽全力的疯狂制作,每次推出的新机都有著惊人的进化幅度、让玩家们感到兴奋异常。但是最近十年,「超级制作」已不复见,旗舰环绕扩大机的魅力度也不若当年。DENON AVR-X8500H的最大话题是「全世界声道数最多的环绕扩大机」,然而对Denon而言却有著更重大的意义:他们把天龙功放AVR-X8500H视为2007年「A1系列」的继承者、也就是「真正的旗舰」。疯狂的超重量级製作、能与高价二声道扩大机比拼音质的顶级环绕扩大机终于回来了!
天龙功放X8500H评测
十年前Denon历代的「A1」几乎可以说是日系顶级环绕扩大机的代名词,但是在此之后的状况各位都很清楚,2008年的雷曼事件加上2011年311东日本震灾,糟糕的经济环境让日系大厂的作法也不得不保守,不只是Denon、几乎所有日系品牌的旗舰机的价位都往下掉了一大截、甚至于打了六折。我们不要天真地以为厂商在让利、他们也想生存下去,不再製作「豪华版」的旗舰机、倒是「变便宜的旗舰机」很多,这些所谓的旗舰机功能当然不会少,但是资深玩家却心知肚明:十年前的旗舰环绕扩大机根本不用多作解释,直接「让声音表现说话」就能轻易让玩家们感觉到王者般的气势与高人一等的气质,近年所谓的旗舰机显然缺少当年有那种不可一世、压倒性的优势,这些都是迫于现实、在研发、製作预算妥协的结果。 13241902523
天龙功放展示X8500H
等待十年的「真旗舰」
原本Denon要开发一部AVC-A1HD(2007年在日本上市、台湾是在2008年引进美规孪生机AVR-5308CI)后继机的计画因为大环境恶劣而停滞,所幸他们撑过了难熬的日子,最近几年景气状况逐渐好转,让Denon终于在三年多前重新启动迟来的计画,研发的成果就是本篇的主角「AVR-X8500H」。AVR-X8500H早在半年多前就已经倍受玩家期待,我相信大家会特别注意到它的原因都一样:因为AVR-X8500H是全世界至今为止「声道数最多」的环绕扩大机,它有13.2声道输出、完全不必加接后级,只要这一部就能让7.2.6声道(或9.2.4声道)喇叭全数发声。然而当我开始更进一步去理解AVR-X8500H,才赫然发现当初我只关注声道数还真是犯了认知不足的毛病。

总厚度3.6mm的钢制底盘
我先为各位解说本机的硬体製作。在此之前,Denon的旗舰与次旗舰等级环绕扩大机都是日本製造,身为旗舰机的AVR-X8500H当然也不例外、在D&M的白河工厂生产。它有著相当坚实的箱体,一般环绕扩大机的上盖都是一块「ㄇ字形」的钢板,AVR-X8500H则是更讲究的「三片式」、把顶板锁在两侧坚固的侧板上。这款新机的体重高达23.3公斤(现在重量超过20公斤的环绕扩大机还真难找),为了扛住这么重的电路、尤其是电源变压器,AVR-X8500H的底部採取三层构造,最下层的底板、主机箱的底部与机内前半部(13声道功放电路与电源变压器的所在位置)下方的横板都是用1.2mm厚度的钢板制成,三个部分加起来等于是用3.6mm厚度的钢板製成高刚性底盘。
天龙功放X8500H包装天龙功放X8500H包装
本机的数位电路主板、数类转换电路与前级电路在机内的后方用三块独立的电路板製作。数位电路主板的左侧装有Denon自行研製的无线网卡,我这回有实际测试:在使用Wi-Fi连网的状态下播放PC分享的音乐档,即使在播放DSD 5.6MHz时也不会卡顿,所以请用家放心,就算您的音响空间没有网路线可以接,只要无线路由器的信号够强、让AVR-X8500H用无线网路就能顺利播放Hi-Res音乐档。
天龙功放开箱评测 DENON X8500H天龙功放开箱评测 DENON X8500H
配备新款SHARC DSP晶片、数位音讯处理电路效能更高
本机的HDMI界面採用Panasonic的晶片,能够完整对应各类4K视讯,包括4K/60p/4:4:4/24bit、4K/60p/4:2:0/30bit与4K/60p/4:2:2/36bit,相容HDCP 2.2,HDR相容型态则有HDR10、Dolby Vision与HLG。从今年开始,一线大厂的4K电视已经开始支援eARC、X8500H也有支援eARC,它主要的作用是在使用电视机连网播放网路影片时(例如Netflix),若影片内容有Dolby Atmos或dts:X,都可以从电视将数位音讯回传至X8500H,让用家可以听到Dolby Atmos与dts:X的三度空间音效。 有空可以关注阿强的微信公众号:hdkong

从2014年至今,Denon的中、高价位环绕扩大机都搭载了4枚Analog Devices的SHARC DSP晶片作数位音讯处理,但是这回AVR-X8500H却只用了两枚SHARC DSP晶片,难不成这回反而是「降级」?事实恰好相反,晶片的效能与与时俱进,Denon先前已经用了四年的SHARC DSP是ADSP-21487,它的最高运算效能是450 MIPS、四枚加总为1,800 MIPS,X8500H改用的ADSP-21571每一枚有两个SHARC核心,每个核心各有500 MIPS的运算能力,两片ADSP-21571加总就是2,000 MIPS、而且内建的RAM与ROM性能也比旧款DSP晶片高出甚多,所以确实是升级。
天龙功放AVR-X8500H
更高的数位音讯处理效能不仅是为了因应13.2声道解码与Audyssey最高等级的MultEQ XT32音场校正,还应用Denon独家的「AL32 Processing Multi Channel」技术,用DSP晶片为二声道与多声道多位元音讯做「上转32bit」与插补运算,取得更高的动态与更好的线性,只要是多位元音讯、无论是16 bit、20 bit或24 bit本机都会对它们做「32 bit化」处理。至于DSD(含SACD)在本机以Pure Direct或Direct模式聆听时,1 bit音讯是「直入DAC」、没有做AL32处理。

用8枚二声道DAC晶片作数类转换,显然是想把本机作成「多声道Hi-Fi扩大机」
目前绝大多数环绕扩大机的数类转换多半是用「8声道DAC晶片」,即使是旗舰机也不例外,只是高价机种因为声道数较多会用两枚8声道DAC晶片、晶片的等级也会较常机高一些。AVR-X8500H跟它们显然不一样,为了让声音的纯度不受到网路与数位电路的影响,所以原厂为它製作了独立的数类转换电路板。

观察这块电路板就能看出设计者不只是要它的声道数比人多,还想让它的音质达到高级Hi-Fi扩大机的水淮,要使本机成为一部「多声道Hi-Fi扩大机」的意图非常明显:它总共用了8枚旭化成的AK4490(等级很高的「二声道」32 bit DAC晶片),这款DAC有相当低的失真(-112 dB)与很高的动态范围(120 dB),在DAC晶片之后则是以JRC专为高解析音乐製作的双OPA晶片NJM8080搭配被动元件组成的低通滤波电路,NJM8080有宽频响应(上达15MHz)、低失真(0.0005%)与低杂音特性。

优化前级信号路径减少音质损失、目标是获得充满活力和稳定的声音
在前级电路方面,本机相对于上一代旗舰(AVR-X7200WA)有相当大的改变,原本AVR-X7200WA的前级部分的音讯切换与音量控制是用一款复合型的晶片, Denon在开发AVR-X6400H的时期为了缩短多声道音讯通过的路径,而让讯源选择、音量控制与输出切换分别由功能独立的晶片负责,为此他们与JRC共同开发三款新晶片就花了两年多的时间,由于AVR-X6400H因为这样的改变有「好的结果」,所以AVR-X8500H也採取相同的制作概念:以3枚JRC NJU72750作讯源输入切换、加上两枚8声道音控晶片NJU72343作音量控制与高电平放大、输出选择则是用4枚「4进4出」的切换晶片NJU72751。

除了前级结构的改变以外,X8500H还有新功能:它可以让玩家「自订」喇叭输出「哪组端子输出什么声道」,例如我只装7.1.4声道喇叭,想要把空下来的Height 3(第三对上方喇叭输出端子)设成左右声道、环绕声道或中央声道作Bi-Amp用途也行。另外本机还保留了PRE OUT功能,若只把它当成「环绕解码前级」使用,在设定过后它就会把功放电路的电源关掉,让前级输出音讯的背景更安静、声音更安定。

让声频电路「越直接越好」
主导本机的设计者高桥佑规有很完整的资历,进入Denon之初是担任Hi-Fi喇叭与扩大机的设计,后来成为参与A1HD、X7200WA设计的工程师之一,先前听起来酷似X7200W的次旗舰AVR-X6400H也是他的杰作。以往日系厂商讲到设计概念都说得不是很具体,例如「重视静肃性」或者「完整表达电影创作者的意图」,但是我这回看到日本专业媒体採访高桥设计AVR-X8500H的相关内容,他提到了Sound Manager(Denon的音质担当)山内慎一倡导的「广阔、鲜活生动」的新概念:要使旗舰机实现高解析性能、使细节与厚度达到绝佳的平衡状态,让用家感受到「精致与力量共存」的声音。 阿强家庭影院网

如何把对新旗舰的声音表现的期待化为具体的作法呢?高桥佑规提到了一个重点:过去Denon在声频电路的设计上都会以缓衝电路(Buffer)来降低噪讯的影响,而AVR-X8500H则是在电路布局、电路板的佈线设计多作努力,先解决杂讯问题,接下来就是採取「免除缓衝电路的设计」,让声频电路「越直接越好」、尽可能使音讯不受到「染色」,据高桥表示这是Denon环绕扩大机第一次採取这样的作法,另外X8500H也减去了限流电路、让功放电路能没有压抑、以确实反应音讯突如其来的大小变化。

高电流功放加上强力电源,13声道同时输出实测总功率高达1,557瓦
本机的13声道功放全部都是「单声道」电路、所以总共装了13块电路板,这样的设计是为了减少声道之间的串音、提高分离度。每声道功放使用一对Denon与Sanken合作开发的大电流功率晶体DHCT-A3/C3推挽输出(最高电流输出为15安培),前面提到「没有限流电路」固然有利于声音表现,但也要有配套措施以策安全,本机的13声道功放都有独立的温度感测与保护电路,功率晶体DHCT也有内建温度感应二极体能即时调节偏压。

环绕扩大机的驱动能力要强,必须使功放电路与电源电路两方同时具备高输出的条件。上一代旗舰X7200WA用的大型EI变压器重6.1公斤,声道数更多的X8500H变压器更大、足足有8.2公斤,给功放电路输出级使用的次级圈输出以高电流萧特基二极体作桥式整流、随后使用两枚Denon订製的22,000μF电解电容作滤波。

重量级的电源加上高电流的功放电路结果如何呢?如果按照目前大多数厂商的功率标示方式,本机每声道的「实用最大输出功率」是260瓦(1声道驱动/6欧姆/失真率10%),但实际上绝大部分环绕扩大机都迴避标示「多声道同时输出的最大总功率」是多少,Denon有公布这项数据,本机在11声道功放输出的状态下实测总功率为1,471瓦(8欧姆),若13声道同时输出则高达1,557瓦,平均下来每个声道的输出功率将近120瓦(119.796W),其他的环绕扩大机呢?在多声道同时输出的状态下每个声道的平均输出功率有90瓦就算很出众了。


完全不一样的驱动力与解析度,表现出有生命力的音乐
到底是不是真够力,试试看就知道了。这回我採取了7.1.6声道喇叭配置、让AVR-8500H每个声道的功放电路都没閒著,依照惯例,还是先从二声道音乐开始试听,以本机全频段驱动Pioneer S1-EX落地喇叭、超低音喇叭不发声。一开始我就毫不客气、用很大的音量听Bruno Mars唱「Chunky」,老实说,自从S1-EX进驻本刊视听室以来,我从来没听过哪一款环绕扩大机能把这对喇叭推得这么好,低频的重量感完全不一样,饱满、快速且非常有弹性,在高输出的状态下还是感觉一派轻鬆,完全保持著与正常音量聆听时一样的均衡性,动态没有压缩、质感完全不打折且充分表现出音乐的律动。

我还记得当年A1系列的声音性格,我相信那时候有听过的玩家会觉得该机丰满温厚、高音较为收敛的特质比较适合听古典音乐、相对来说听流行音乐难免会显得老气一些,然而在十年后接下Denon「真旗舰」棒子的AVR-X8500H已经脱胎换骨,音响玩家们几年下来都习惯了Hi-Res的解析度,早年为了作出韵味而把声音渲染成某种风味的作法已经不合时宜,AVR-X8500H的可贵之处在于它能够使全频段都有著高解析度的特性,以充沛的能量使音乐显得丰润而有韵味,纯淨通透、直白无隐地让聆听者感受到清晰无比的画面感,让音乐更有生命力。

纯粹而通透,堂音丰富的程度令人惊讶
我在聆听音乐软体(包括二声道与多声道)的过程中,试著切换比较Auto、Direct与Pure Direct的差别,倘若用家已经把喇叭摆位调整到很好的状态、不用等化也没问题,我相信只要听过一次Pure Direct模式就不太可能选择其他模式播放音乐:极为肃静的背景使声音显得更纯粹,即使柔和地播放音乐,也能清楚听见微小的声响与音色变化,堂音丰富的程度让人吃惊,听古典音乐小提琴、钢琴的独奏或是交响曲,柔顺细腻的质感、複杂而和谐的乐音,感觉就像是在听一部20至30万元等级的高价二声道综合扩大机,要是您拥有本机,我会建议您多收藏一些多声道SACD,它能够採取DSD直接解码、完整呈现SACD高取样的音乐性与多声道自然包围的空间感。

彷彿壁面完全消失,精细呈现宽广而深远的三度空间音效
AVR-X8500H已经拥有很强的喇叭驱动能力,因此已经没有必要像很多环绕扩大机那样、刻意加强超低音信号输出让人觉得好像蛮有震撼力,它只是利用Audyssey把超低音输出调整在「正确的量感」、还有馀力让左右声道喇叭负责更多的低频段发声(这要看喇叭本身的低端延伸能力)。
在播放动作片、战争片的激烈片段时,X8500H充分地展现「肌肉」、完全没有「赘肉」,结合速度与力量大胆而完整地表现电影音效的动态与拳拳到肉结实的「内劲」。如果想要让Dolby Atmos的音效更暴力一些,我建议用家进入Surround Parameter选单、把「Loudness Management」设定为Off;若您希望让本机的环绕音效听起来更像是电影院号角喇叭发出的声音,只要把「Cinema EQ」设为On即可,这样听来就会更有「电影院风味」。


本机的声道数比其他旗舰环绕扩大机更多,不仅包围感更强(尤其是上方音场),而且使声音物件在三度空间音场中的定位更清晰。通常包围感较强的环绕扩大机会让人感觉声音密度高而浓密,听感会觉得压迫感稍重、空间感比较小,AVR-X8500H则截然不同,它让我觉得聆听空间的牆面与天花板完全消失,播放电影中户外的片段音场显得非常宽广而深远,四周与上方、由近到远连细微的声响都很有存在感,从技术面来看、我认为这个现象是高分离度与低噪讯的相乘效果,这样的结果不只表现出更大的空间感,并且还会让我们感觉到音像方位的变化与高低移动的幅度更大,声音物件从远处迫近「扑面袭来」的效果也更强烈。

最佳推荐
这部环绕扩大机让我有很深的感触,我还记得在十多年前的顶级环绕扩大机不仅展现出最棒的电影音效,并且播放音乐的魅力度甚至能与当时的高价二声道扩大机互别苗头,甚至让许多资深二声道音响玩家也忍不住玩多声道。然而在最近十年,只有电影音效从无损编码演进成物件导向的初期让我觉得开心,但是在「习惯了」以后,即使是拿到旗舰机也远远不及十年前拿到新机那么兴奋。经过这么长的时间,在测试本机之前我原来也对它没有太多特别的期待,但是才开始试听不久、我就已经很清楚十年前拿到新款旗舰机的「那个感觉」终于回来了。AVR-X8500H不仅电影音效傲人,就算只把它当成内建网路串流、可以Bi-Amp的二声道扩大机,「只听音乐」都非常超值,我认为它不仅是现役最强、更是最让我感动的环绕扩大机、没有「之一」。


重要特点
● 全世界第一部13.2声道环绕扩大机
● 内建Dolby Atmos、dts:X与Auro 3D解码
● HDMI支援eARC
● 13声道功率放大电路採取「单声道化」结构
● 超大电源变压器重达8.2公斤
● 数类转换电路採用8枚高阶二声道32 bit DAC「AK4490」
● Hi-Res音乐档支援192kHz/24bit与DSD 5.6MHz
● 内建蓝牙与双频Wi-Fi、无线传输时可播放DSD 5.6MHz
● 具备HEOS无线多室音乐功能
● 日本製造

DENON AVR-X8500H的设定要点

▲本机可以让用家根据现有的喇叭配备作设定,如本图所示,它最多可以让用家装三对上方喇叭,这也是本机与其他旗舰环绕扩大机的最大差别,超低音输出的「.2声道」可以独立设定距离与Level,所以玩家玩「双超低音」可以不必採取集中配置或对称配置,要採取「一前一后」的配置也行。


▲若将喇叭设定选单的「Assign Mode」设为Custom(自订),还可以单独定义各声道端子的输出,请见图2,Height 3原本设为后上方喇叭输出,要是您只装两对上方喇叭,可以把Height 2或Height 3设为Top Rear,另一组空出的喇叭输出则可作为左右声道或中央声道的Bi-Amp使用;要是根本没装上方喇叭,您可以充分利用多出来的声道作「5声道Bi-Amp」或者作为多区(Zone 2、Zone 3)使用也行。



▲本机的MultEQ XT32可作4档切换,若设为「Off」就没有等化、「Reference」适用于电影音效(高频上段缓滚降)。若想保留原本左右声道的声音性格可选「L/R Bypass」、若聆听空间比较狭小、座位离喇叭较近则应该要选「Flat」。

总算又见到重量级的制作!
约有将近十年的时间,市面上已经很难买到重量超过20公斤的环绕扩大机,即使买旗舰机也是如此。「重量」为什么那么重要?因为关系著重量的最大因素是「电源」,不同等级环绕扩大机其实功放电路配备的功率晶体输出能力差别并不大,输出能力的差别就是取决于电源电路的供电能力。AVR-X8500H重达23.3公斤,光是电源变压器就有8.2公斤重、比上一代旗舰X7200WA用的大型EI变压器(6.1公斤)重很多,更有份量的电源不仅使AVR-X8500H能强悍地表现电影音效,对于二声道听音乐也有莫大助益,使声音显得更安定、宽鬆而閒适。


「重视抑振」也是AVR-X8500H体重比别人重的原因之一,原厂为它製作了高刚性箱体,机底以三片1.2mm厚度的钢板组成坚实的底盘。在十年前像这样的重量级製作是旗舰机「应该有的」,但在过去十年各厂的旗舰机多半考虑成本与价格没有这么作,这回AVR-X8500H又恢复了「真旗舰」应有的製作,我相信玩家们只要试听、就能马上察觉到它就是与众不同。

背板端子
本机背板搭载7进3出HDMI端子,相容4K/60p、支援HDCP2.2且充分对应各种HDR规格。Denon的上一代环绕扩大机就能对应eARC,从现在开始一线大厂销售的4K或8K电视支援eARC的机种将会增加,使Netflex有Dolby Atmos的影片可利用eARC机制利用HDMI作音讯回传,让本机能对应新款电视收视网路影片的状况、解出Dolby Atmos的三度空间音效。

13声道「单声道化」的功放电路
Denon在1970年代就採取左右对称的功放电路配置,AVR-X8500H还是延续著这项传统,13声道功放电路在电源变压器的两侧呈对称配置。若是照一般的作法,Denon当然可以只用两块电路板装13声道功放电路,这样可以省事又省钱,然而Denon还是坚持要採取「单声道化」的製作、每声道功放单独用一块电路板,这种作法虽然比较费工、但是能够降低相异声道之间的串音、提高分离度,这就是使音场广阔、音像移动感明显的要诀,这个要诀其实各厂的设计师都知道,问题只在于有没有彻底执行而已。


参考软体
01        DTS 2018展示片(UHD BD) 02        Dolby Atmos展示片(UHD BD)
03        抢救雷恩大兵(UHD BD)
04        X战警:天启(UHD BD)
05        疯狂麦斯 愤怒道(UHD BD)
06        玩命关头8(UHD BD)
07        植村花菜  - The Covers -60's to 70's(音乐档)
08        Lee Ritenour - Rhythm Sessions(音乐档)
09        Brahms 4 Symphonien – 阿巴多指挥柏林爱乐(音乐档)
10        J. S. Bach - Magnificat, Christmas Cantata(音乐档)
11        The Gents – Follow That Star(多声道SACD)
12        Hommage a Kreisler(多声道SACD)

原厂公布规格
●型式:13.2声道环绕扩大机●每声道实用最大输出:260瓦(6欧姆,1kHz,THD 10%,1ch驱动)●适用喇叭阻抗:4欧姆至16欧姆●频率响应:10Hz~100kHz(+1,-3dB)●讯噪比:102 dB●输入端子:HDMI×8、类比色差×3、複合影像×4、类比声频×7、Phono×1、7.1声道类比输入×1、Toslink光纤×2、数位同轴×2●信号输出端子:HDMI×3、类比色差×1、複合影像×2、15.2声道前级输出×1、2声道Zone2/Zone3前级输出、耳机×1●其他端子:USB×2、Denon Link HD×1、乙太网路×1、音场校正麦克风插孔×1、RS-232C×1、DC Trigger Out×1、IR输出入各1、Wi-Fi/蓝牙天线端子×2、FM天线×1、AM天线×1●尺寸(宽×高×深):434×195×482mm●重量:23.3公斤